Ontwerpers van Volkswagen

Een Volkswagen Caddy optimaliseren met een bedrijfswageninrichting

In 1983 werd de Volkswagen Caddy op de Europese markt geïntroduceerd. Omdat de voorzijde van het nieuwe type auto als twee druppels water leek op de populaire VW Golf van toen, die negen jaar eerder gelanceerd was en waarvan er reeds een zeer groot aantal verkocht was, was het – zelfs voor een leek – duidelijk dat de Volkswagen Caddy gebaseerd was op haar voorganger, de VW Golf personenwagen.

Bedrijfswagens

De VW Caddy was indertijd in twee verschillende uitvoeringen te verkrijgen. De ene variant was een open pick-up, waarbij het voorste gedeelte uit een enkele cabine bestond – bedoeld voor de bestuurder en een eventuele passagier – en het achterste gedeelte uit een open laadbak. De andere variant was een bestelauto, waarin verschillende goederen of andere spullen – waaronder gereedschap – vervoerd konden worden. Ook de voorzijde van de bestelwagen was gebaseerd op de VW Golf personenwagen, waarachter zich een gesloten laadruimte bevond. Helaas was er in die jaren nog geen sprake van bedrijven als WorkSystem, die dit soort laadruimten op een systematische manier weten in te richten, opdat gereedschap en andere benodigdheden goed geordend meegenomen kunnen worden naar de werkplek. In dat geval zou de VW Caddy voor die tijd zeer modern zijn geweest. De eerste twee uitvoeringen van deze Volkswagen bedrijfswagens waren in feite omgebouwde personenwagens. Ze werden tot in 1992 geproduceerd.

De moderne VW Caddy

In de loop der jaren groeide de VW Caddy uit tot een solide bedrijfswagen. De tweede generatie van de Volkswagen Caddy werd uitgebracht in 1995 en werd geproduceerd tot in 2004. In datzelfde jaar werd de derde generatie gelanceerd. De moderne VW Caddy is zeer geschikt voor bedrijven die hun bestelwagen willen optimaliseren met een beproefde bedrijfswageninrichting. Een dergelijke inrichting maakt het voor de werknemers mogelijk om hun gereedschappen, reserveonderdelen en andere benodigdheden systematisch op te bergen, zodat het een overzichtelijk geheel wordt. De klussen die vaak op verschillende plaatsen uitgevoerd dienen te worden, nemen hierdoor veel minder tijd in beslag dan voorheen. Bovendien worden vele ergernissen voorkomen, omdat van een chaotisch ingerichte bedrijfswagen geen sprake meer is. Onnodig te zeggen dat dit bijdraagt aan een goede werksfeer! De bedrijfswageninrichting van WorkSystem is overigens niet alleen geschikt voor de Volkswagen Caddy, maar ook voor de VW Amarok, de VW Transporter en de VW Crafter.

MQB-techniek

Begin volgend jaar zal de nieuwste generatie van de Volkswagen Caddy op de markt verschijnen. Concepten van deze hoogtechnologische bestelwagen, die voorzien is van MQB-techniek, gaan al een jaar rond op het internet. Dit model lijkt een veelbelovende bedrijfswagen en is inmiddels gepresenteerd aan het grote publiek.

Koffie met gebak bij de introductie van de VW Amarok te Genève

Eind 2009 werd begonnen met de productie van een geheel nieuw type Volkswagen: de Volkswagen Amarok. Hoewel de productie van deze grote pick-up wagen in eerste instantie in de Volkswagenfabriek te Hannover, Duitsland, plaats zou vinden, werd – naar aanleiding van de gevolgen van de financiële crisis in 2008 – besloten om de productie van de VW Amarok te verplaatsen naar de Volkswagenfabriek in Argentinië, om de kosten te drukken. Inmiddels wordt de VW Amarok ook alsnog – zij het in beperkte hoeveelheden – in Hannover geproduceerd.

Walter de Silva

In 2005 ontstond bij Volkswagen het idee om een grote VW pick-up te lanceren, een opvolger van de VW Taro en de VW Caddy pick-up. Het ontwerp voor het nieuwe model pick-up, dat in maart 2008 nagenoeg gereed was, is van de Italiaanse auto-designer Walter de Silva (1951), die al een groot aantal auto-ontwerpen gemaakt had voor de merken Alfa Romeo, SEAT, Audi en Lamborghini, zoals bijvoorbeeld de excentrieke Lamborghini Egoista (2003). Sinds 2005 ontwerpt de Silva ook voor Volkswagen: de VW Polo uit zowel 2005 als 2009 zijn van zijn hand en ook de Volkswagen Up! – een typische stadsauto uit 2011 – is een ontwerp van de Silva.

De Autosalon van Genève

Nadat in 2009 de eerste 193 exemplaren van de Volkswagen Amarok geproduceerd waren, werd dit robuuste VW model het jaar daarop geïntroduceerd tijdens de alom bekende Autosalon van Genève, een autobeurs die jaarlijks door zo’n 800.000 mensen bezocht wordt. De presentatie van de VW Amarok was uiteraard een feestelijke gelegenheid, waarbij koffie met heerlijk gebak – in grote hoeveelheden besteld bij jeEigenTaart – geserveerd werd. Dit is geheel volgens traditie: tegenwoordig wordt namelijk bij elke auto- of tractorshow koffie met gebak aangeboden aan de bezoekers, waaronder zich immers potentiële klanten bevinden. Een dergelijk gebaar kan ervoor zorgen dat geïnteresseerde klanten eventueel terugkomen bij de zaak en wellicht een exemplaar aanschaffen. Tijdens de Autosalon van Genève worden elk jaar de nieuwste (veelal Europese) modellen van diverse autofabrikanten geïntroduceerd.

Testritten in Wolfsburg

Nabij de Volkswagenfabriek te Wolfsburg bevindt zich het toeristische themapark Autostadt, waar een achttal paviljoenen – die auto’s van zeven verschillende merken herbergen – én een automuseum te bezichtigen zijn. Tevens worden er testritten met onder meer de VW Amarok en de VW Touareg gemaakt op een off-road track in het themapark. Uiteraard mag het publiek hierbij aanwezig zijn. Verder is op diverse plaatsen in het park koffie met gebak te verkrijgen. Wellicht worden er speciale auto-taarten voor kinderen aangeboden, zodat ook het jongste publiek op een leuke manier bij het thema van het park betrokken wordt.

Volkswagen AG te Wolfsburg, Duitsland

De grootste autofabriek van Europa bevindt zich in Duitsland. We hebben het hier uiteraard over het concern Volkswagen AG, tegenwoordig ook wel bekend onder de naam Volkswagen Group. De autofabricage van Volkswagen is ooit begonnen in Wolfsburg, een stad in Nedersaksen. Sindsdien is deze plaats onlosmakelijk verbonden met de Volkswagen.

‘Stadt des KdF Wagens’

In de late jaren dertig van de 20e eeuw gaf Adolf Hitler opdracht tot de productie van een ‘wagen voor het volk’. Er werd daartoe een enorme autofabriek gebouwd in de buurt van het Slot Wolfsburg. Rondom de fabriek werden huizen gebouwd voor de fabrieksarbeiders. Deze woonplaats werd destijds ‘die Stadt des Kraft-durch-Freude Wagens’ genoemd. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden er echter geen KdF Wagens geproduceerd, maar legervoertuigen zoals de Volkswagen Schwimmwagen en de Volkswagen Kübelwagen.

Het naoorlogse Wolfsburg

Na de oorlog werd de naam van de stad veranderd in Wolfsburg. Tegenwoordig is Wolfsburg een grote stad met meer dan 100.000 inwoners, waar zich nog altijd de hoofd locatie van Volkswagen AG bevindt. Het gigantische autoconcern is in de loop der jaren naast Volkswagens ook auto’s gaan produceren van onder meer Audi, Porsche, Bugatti en Lamborghini.

Autostadt

Voor autoliefhebbers is Wolfsburg sowieso een interessante stad. Naast de Volkswagenfabriek bevindt zich namelijk het themapark Autostadt, dat in het jaar 2000 is opgezet. Autostadt behelst een museum en een groot aantal paviljoenen waar talrijke autoproducties van Volkswagen AG bewonderd kunnen worden. Bovendien wordt er regelmatig een rondleiding door de autofabriek georganiseerd. Kortom, een bezoek aan Autostadt is beslist de moeite waard!

Het VW-logo

Het logo van de Volkswagen is uit duizenden te herkennen. De kern van het symbool bevat de letters VW, waarbij de V van het Volk als het ware gedragen wordt door de W van de Wagen. Hoewel deze kern vrijwel nooit veranderingen heeft ondergaan, zijn de contouren en de kleuren van het logo in de loop der jaren meerdere malen aangepast aan de tijdgeest.

Symboliek

De grafische vormgeving van het allereerste VW-logo was gebaseerd op de swastika, ofwel het hakenkruis, het symbool van de NSDAP. Het was immers Adolf Hitler die in de jaren dertig van de vorige eeuw de intentie had een zuinige ‘wagen voor het volk’ in Duitsland te introduceren. In 1937 was de Volkswagen dan ook een feit. Twee jaar later werd het logo ontdaan van de nazi-symboliek en werden de letters VW enkel nog omgeven door een tandwiel.

Na de Tweede Wereldoorlog kreeg het (voordien zwart-witte) VW-logo kleur: de letters werden crèmekleurig afgebeeld, omgeven door rood. Bovendien werd het omringende tandwiel voorgoed vervangen door een cirkel. In de jaren die volgden veranderde het logo nog vele malen van kleur: het rood verdween in 1960, en vanaf 1967 werd het symbool met een blauwe kleur – weliswaar in verschillende nuances – weergegeven. Het nieuwe logo is donkerblauw, simpel en vooral strak.